Xabier Arakistain (Madrid 1966) is a feminist and art curator who lives and works in Bilbao.

Xabier Arakistain incorporated the category of sex as a curatorial criterion since his first exhibition, Trans Sexual Express (Bilbao Arte, 1999). In 2001 he worked with Rosa Martínez expanding Trans Sexual Express to include other contexts. It showed at Centro de Arte Santa Mónica, Barcelona, Mücsarnok Kunsthalle, Budapest (2002) and Kiosko Alfonso, La Coruña (2002). Between 2001 and 2003 he introduced gender parity into the exhibition programme at Fundación Bilbao Arte Fundazioa, and from 2003 to 2006 he directed the debates on art and feminism at the ARCO contemporary art expert forums. In 2005 he launched Manifiesto Arco 2005 demanding that public administrations adopt practical measures to implement equality between the sexes in the field of art, which inspired article 26 of Spain’s Equality Act. 

He was Director of Centro Cultural Montehermoso Kulturunea, Vitoria-Gasteiz, from 2007 to 2011, making it a pioneering institution in the development and application of feminist policies in the fields of contemporary art, thought and culture. At Montehermoso he curated exhibitions such as The Furious Gaze (co-curated with Maura Reilly), Living Together (co-curated with Emma Dexter), What I See. Susan Hiller (co-curated with Beatriz Herraez), or Kick in the Eye. Eight Feminist Strategies to Interrupt the Male Gaze. In 2008, concerned about hurdles to the transmission of feminist knowledge between generations and the shortage of feminist texts in translation, he initiated, in collaboration with Lourdes Méndez, the yearly interdisciplinary, international and intergenerational course Artistic Production and the Feminist Theory of Art: New Debates. Since 2012, the course is held at Azkuna Zentroa, Bilbao, under the title Feminist Perspectives in Art Production and Theories of Art. Xabier Arakistain has also curated retrospective shows devoted to Feminist Art pioneer Judy Chicago (Why not Judy Chicago?, Azkuna Zentroa 2015), to the U.S. collective Guerrilla Girls (Matadero, Madrid 2015, AlhóndigaBilbao 2013 and BilbaoArte 2002) and to the British artist Leigh Bowery (Museu Textil y de la Indumentaria de Barcelona 2004 and BilbaoArte 2002) as well as the shows Kiss Kiss Bang Bang, 86 steps in 45 Years of Art and Feminism (Museo de BBAA, Bilbao 2007), Para todos los públicos (Sala Rekalde, Bilbao 2006) and Switch on the Power (MARCO, Vigo; C. C. Montehermoso, Vitoria-Gasteiz; CAM, Gran Canaria).

Xabier Arakistain graduated at the UPV/EHU School of Social Sciences and Media Studies. He also obtained a Master of Advanced Studies with a paper on sex, gender and sexual identities in film, as well as a Masters Degree in Film Studies from the same university. Arakistain has given lectures at Tate Modern, the Royal College of Art and UCL in London, the EHESS in Paris, the MAK in Vienna, the 8th Berlin Biennale, the Brooklyn Museum and the New Museum in New York, Boston College, the MUAC in Mexico City, the Universidad de Costa Rica, the Museo de Bellas Artes in Santiago, Chile and the MNCARS in Madrid, amongst others.


Xabier Arakistain (Madrid 1966) es feminista y comisario de arte. Vive y trabaja en Bilbao.

Xabier Arakistain, incorporó la categoría sexo como criterio curatorial desde su primera exposición, Trans Sexual Express (Bilbao Arte 1999). En 2001, junto a la comisaria Rosa Martínez, Trans Sexual Express se amplió exhibiéndose en el Centro de Arte Santa Mónica, Barcelona, en la Mücsarnok Kunsthalle, Budapest (2002) y en el Kiosko Alfonso, La Coruña (2002). De 2001 a 2003 Arakistain fue responsable de la programación paritaria de la Sala de Exposiciones de la Fundación Bilbao Arte Fundazioa, y de 2003 a 2006 dirigió las mesas de debate sobre arte y feminismo en los Foros de expertos en arte contemporáneo de la feria ARCO. En 2005 impulsó el Manifiesto ARCO’05, que demandaba a las administraciones públicas medidas prácticas para implementar la igualdad de oportunidades entre los sexos en el campo del arte, y que inspiró el artículo 26 de la Ley orgánica de 2007 para la Igualdad Efectiva de mujeres y hombres.

Entre 2007 y 2011, Arakistain dirigió el Centro Cultural Montehermoso Kulturunea, etapa en la que el Centro fue pionero en el desarrollo y la aplicación de políticas de igualdad entre los sexos en los ámbitos del arte, el pensamiento y la cultura contemporáneos. En Montehermoso comisarió exposiciones como La Mirada Iracunda (junto a Maura Reilly), Living Together (junto a Emma Dexter), What I See. Susan Hiller (junto a Beatriz Herraez) o Kick in the Eye. Ocho estrategias feministas para interrumpir la mirada masculina. En 2008, preocupado por los obstáculos en la transmisión del conocimiento feminista entre generaciones y por la escasez de traducciones de textos feministas puso en marcha, junto a Lourdes Méndez el curso anual interdisciplinar, internacional e intergeneracional Producción artística y teoría feminista del arte. Nuevos debates. Bajo el título Perspectivas feministas en las producciones artísticas y las teorías del arte, desde 2012 dicho curso se desarrolla en Azkuna Zentroa, Bilbao. Arakistain también ha sido el comisario de Why Not Judy Chicago? (Azkuna Zentroa 2015, CAPC, Burdeos 2016) y de retrospectivas dedicadas al colectivo estadounidense Guerrilla Girls (Matadero, Madrid 2015, AlhóndigaBilbao 2013 y BilbaoArte 2002) o al artista británico Leigh Bowery (Museu Textil y de la Indumentaria de Barcelona 2004 y BilbaoArte 2002), y de las exposiciones colectivas Kiss Kiss Bang Bang, 86 pasos en 45 años de Arte y Feminismo (Museo de BBAA, Bilbao 2007), Para todos los públicos (Sala Rekalde, Bilbao 2006) y Switch on the Power (MARCO de Vigo, C. C. Montehermoso de Vitoria-Gasteiz, 2007 CAM de Gran Canaria).

Xabier Arakistain se licenció y obtuvo el DEA en el Departamento de Comunicación Audiovisual de la Facultad de Ciencias Sociales y de la Información de la UPV/EHU, con una investigación sobre las identidades de sexo, género y sexuales en la imagen fílmica y tiene un Master en Cine por la misma universidad. Ha dado conferencias en la Tate Modern, el Royal College of Art y la UCL de Londres, la EHESS de París, el MAK de Viena, la 8ª Bienal de Berlin, el Brooklyn Museum y el New Museum de Nueva York, el Boston College, el MUAC de México DF, la Universidad de Costa Rica, el Museo de Bellas Artes de Santiago de Chile o el MNCARS de Madrid entre otras instituciones.


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